Como plantar alface

Como plantar alface
Como plantar alface

A alface (Lactuca sativa) é uma das hortaliças mais cultivadas e utilizadas no mundo. Originária do Leste do Mediterrâneo, é mundialmente cultivada para o consumo em saladas, com inúmeras variedades de folhas, cores, formas, tamanhos e texturas.

Destacam-se:

  • as alfaces-repolhudas: Lactuca sativa var. capitata;
  • as alfaces-romanas: Lactuca sativa var. longifolia;
  • as alfaces-crespas ou alfaces-frisadas: Lactuca sativa var. crispa;
  • as alfaces-galegasLactuca sativa var. latina
Cultivo de alfaces roxas e verdes

Cultivo de alfaces roxas e verdes

Clima

A temperatura ideal para cultivar alface situa-se entre os 10°C e 24°C. No entanto, existem variedades que toleram temperaturas mais altas e outras que toleram temperaturas mais baixas. Altas temperaturas podem induzir um florescimento precoce, folhas mais rijas ou mesmo queimaduras.

Luminosidade

A alface necessita de boa luminosidade, preferencialmente com luz solar direta, mas é tolerante a sombra parcial.
Assim, em regiões de clima quente a alface beneficia se for plantada de forma a receber sombra parcial durante as horas mais quentes do dia.

Solo

A alface cresce em solos bem drenados, ricos em matéria orgânica e com boa disponibilidade de nitrogénio.

Rega

A alface deve ser regada com frequência, mantendo o solo húmido, mas sem que o solo permaneça encharcado.

Como plantar

É importante escolher variedades adaptadas à temperatura da estação em que ocorrerá o cultivo.
Há variedades próprias para o inverno, para cultivo em temperaturas amenas ou frias, e variedades próprias para o verão para cultivo em temperaturas mais altas.

Plantar alface em vaso

Plantar alface em vaso

Em clima ameno, as sementes podem ser semeadas no local definitivo ou em tabuleiros de sementeiras e depois transplantadas.
Para regiões de clima quente, recomenda-se que a sementeira seja feita num viveiro onde o ambiente seja mais fresco, pois as sementes podem tornar-se dormentes em temperaturas mais altas, resultando em baixas taxas de germinação.
Também pode plantar as sementes diretamente na horta no fim da tarde, regando de seguida, o que diminui a probabilidade de ocorrer dormência nas sementes, visto que a temperatura tenderá a ser mais amena.
Deixe as sementes a aproximadamente 1 cm de profundidade no solo.
Por vezes é importante colocar rede ou algum dispositivo que afaste os pássaros das sementeira, uma vez que há grande probabilidade que eles vão remexer o solo.

Germinação de sementes de alface

Germinação de sementes de alface

O transplante das mudas de alface pode ser feito quando estas têm de 4 a 6 folhas. Em regiões de clima quente, transplante de preferência em dias frescos, nublados e chuvosos, ou no fim da tarde com o solo já bem húmido, pois as mudas de alface pode murchar e morrer se o transplante ocorrer quando o tempo está quente e seco.

O espaçamento entre as plantas pode ser de 20 a 35 cm para a maioria das variedades.

A alface pode ser cultivada em vasos e também é uma das hortaliças mais cultivadas em sistemas hidropónicos.

Alface hidroponia

Alface hidroponia

Cuidar da alface

As chuvas fortes e granizo podem prejudicar muito as frágeis folhas da alface. Se sua região está sujeita as essas condições, pode construir uma proteção com plásticos sobre a horta para proteger os pés de alface.

Retire ervas daninhas que estejam a concorrer por nutrientes com a alface.

As alfaces são muito propícias a atrair caracóis. Mantenha-os à distância pois eles irão comer as folhas tenras das alfaces durante as noites húmidas.

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