Couve-flor (Brassica oleracea)

Como plantar couve-flor
Como plantar couve-flor

A couve-flor é uma hortaliça que produz um conjunto de flores pelas quais é cultivada. Pertence à espécie Brassica oleracea (couves) da mesma forma que o repolho, os brócolos, etc.

Nome Comum: Couve-flor
Nome Científico: Brassica oleracea
Aplicações: Canteiros Hortas
Luminosidade: Pleno Sol
Porte: Herbáceo
Rega: Abundante Moderada
Tipo de planta: Planta hortícola

A couve-flor produz uma cabeça volumosa que consiste em botões florais. As variedades com cabeças brancas são as mais comuns, mas há variedades que produzem cabeças de cores diferente. Considerada mais difícil de cultivar que outras couves, a couves-flor é mais sensível e menos tolerante a condições extremas de temperatura e de condições inadequadas de cultivo, como falta de água ou deficiências de nutrientes no solo.

Cultivar couve-flor

Cultivar couve-flor

Clima

É considerada uma hortaliça típica de clima frio ou ameno, mas há variedades para plantar durante a primavera e o verão. No entanto, a couve-flor é menos tolerante a temperaturas extremas do que outras plantas de mesma espécie, como o repolho ou a couve.

Luminosidade

Deve ser cultivada em condições de alta luminosidade, com luz solar directa.

Solo

Esta planta precisa de solo fértil em matéria orgânica e boa disponibilidade de nitrogénio e bem drenado.

A couve-flor precisa do micronutriente boro para se desenvolver correctamente. Se o solo for carente em boro, é necessário usar um adubo que contenha este micronutriente ou aplicar no solo bórax ou ácido bórico, ou alternativamente aspergir as folhas das plantas com uma solução de ácido bórico.  Tais procedimentos devem ser feitos apenas quando realmente necessários, pois o excesso de boro no solo também é prejudicial.

Rega

A couve-flor deve ser regada com frequência, de forma que o solo fique sempre húmido, mas sem ficar encharcado. A couve-flor não tolera a falta de água no solo.

Como cuidar da couve-flor: as folhas também são comestíveis

Como cuidar da couve-florComo cuidar da couve-flor: as folhas também são comestíveis

Como plantar

As sementes da couve-flor são geralmente semeadas em sementeiras ou tabuleiros e são, depois, transplantadas para o local definitivo quando as plantas têm 4 a 6 folhas. As sementes também podem ser semeadas directamente na horta ou no jardim, retirando-se posteriormente o excesso de plantas de forma a atingir o espaçamento recomendado para que as plantas se desenvolvam convenientemente. As sementes podem ser semeadas a uma profundidade de aproximadamente 1 cm e geralmente germinam em menos de uma ou duas semanas.

A distância entre os regos ou linhas de plantação pode ser de 60 a 90 cm. Em cada rego:

  • Variedades de verão podem ficar espaçadas de 45 a 60 cm;
  • Variedades de inverno precisam de um espaçamento de 50 a 75 cm;
  • Para mini couve-flor use um espaçamento de 15 a 40 cm entre plantas.

Como cultivar

Retire as ervas daninhas invasoras que podem retirar nutrientes e luz às plantas.

Para as couves-flor brancas é normalmente necessário juntar algumas folhas da planta de forma a cobrir a cabeça da couve-flor enquanto esta cresce, amarrando-as com um elástico ou um fio. Cabeças que ficam expostas ao sol tornam-se amareladas ou amarelo-esverdeadas. A excepção são algumas variedades que têm folhas que crescem naturalmente para cima, cobrindo a cabeça. Neste caso, este procedimento não é necessário.

Colheita

O tempo necessário para fazer a colheita da couve-flor varia muito, podendo ocorrer de 60 a 280 dias após a sementeira, conforme a variedade utilizada. Colha a couve-flor enquanto ela está firme e com uma aparência compacta. Quando os brotos da cabeça começam a separar já passou do ponto de colheita, e a couve-flor vai ser de pior qualidade.

Couve-flor branca e verde

Couve-flor branca e verde

Para colher, corte o caule de forma a manter algumas folhas para ajudar a proteger a cabeça, pois esta pode ser danificada facilmente. As folhas da couve-flor colhidas com as cabeças também podem ser consumidas.

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