Oliveira (Olea europaea)

Como plantar oliveira
Como plantar oliveira

A oliveira é uma árvore perene, frutífera e ornamental, originária da região do Mediterrâneo. Dela obtemos as azeitonas e o precioso azeite, que o homem aprendeu a extrair no Período Neolítico, há cerca de 10.000 a.C, tornando a oliveira uma árvore venerada por muitos povos. As oliveiras podem atingir 2500 anos de idade e são um símbolo de persistência e longevidade.

Porte

O porte das oliveiras é pequeno e raramente ultrapassa 10 metros de altura, com copa ampla, arredondada e o tronco grosso, irregular, cinzento e bastante retorcido. As raízes são fortes e podem atingir 6 metros de profundidade.

Folhas

As folhas da oliveira são elípticas a lanceoladas, acumidadas, opostas, de cor verde-acinzentada na face superior e prateadas na face inferior, o que confere ao conjunto da folhagem um aspecto azulado.

Inflorescências

As inflorescências surgem na primavera, nas axilas foliares, e são do tipo panícula, com numerosas flores de cor branco creme, com suave perfume. As flores são hermafroditas e podem autopolinizar-se na maioria das variedades. A polinização é feita pelo vento.

Frutos

No outono formam-se as azeitonas, um fruto elipsóide, com polpa carnosa, suculenta e que contém uma semente, o caroço. A diferença principal entre as azeitonas verdes ou pretas, é o tempo de colheita, sendo que a verde é colhida imatura e a preta, quando já está madura, o que gera sabores bem distintos na conserva. Há centenas de variedades de oliveiras, com diferentes características adaptadas aos locais de cultivo ou frutos maiores, menores ou sabores diferentes.

No jardim

Na jardinagem, as oliveiras têm ganho cada vez mais popularidade. São extremamente resistentes, são muito versáteis, rústicas e tem baixa manutenção. Podem ser aproveitadas isoladas, como destaque, ou na formação de bosques. Tanto o tronco com aspecto envelhecido, como a copa azulada, criam bastante interesse. A frutificação é outro dos atrativos desta árvore para o jardim. As oliveiras também se prestam a topiarias e uso em vasos. Atualmente, devido à sua grande resistência ao transplante, muitas oliveiras centenárias de antigas plantações, estão a ser utilizadas como ornamentais em jardins, geralmente em posição de destaque, evidenciando as formas esculturais dos seus troncos moldados pelo tempo.

Como plantar

O crescimento da oliveira é bastante lento, o que torna o plantio de mudas maiores vantajoso, quando se deseja obter um efeito bonito no jardim rapidamente. Devido a este fato, os exemplares maiores e mais idosos atingem preços elevados no mercado. A oliveira é bastante utilizada também na arte de bonsai. Curiosidade: As oliveiras são as árvores frutíferas mais cultivadas no mundo todo.

A plantação das oliveiras deve ser feita num local sob sol pleno, em solos drenáveis, pobres ou férteis, e irrigados no primeiro ano de plantação. A oliveira é muito rústica e resiste a longos períodos de seca, convém no entanto, regar se o período seco ocorrer durante a floração, evitando-se assim uma queda brusca na produção de azeitonas.

Pode ser plantada em áreas litorais, pois tolera ventos fortes e a salinidade. O ponto fraco da oliveira é o excesso de humidade. Solos suscetíveis a encharcamentos provocam o rápido declínio da árvore, que fica frágil e sensível a doenças fúngicas.

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