Como plantar tomilho

Como plantar tomilho
Como plantar tomilho

O tomilho (Thymus vulgaris) é uma planta aromática que apresenta folhas pequenas e flores róseas ou esbranquiçadas. Nativo do Oeste da Europa ao Sudeste da Itália é especialmente cultivado como condimento e pelo óleo essencial, rico em timol, com apreciável poder anti-séptico, muito utilizado contra as afecções pulmonares e como estimulante digestivo. Também é conhecido pelo nome de timo.

Há algumas centenas de espécies no género Thymus, sendo a mais cultivada denominada Thymus vulgaris, o tomilho comum. Outras espécies de tomilho também são cultivadas, sendo usadas principalmente como condimento ou erva medicinal. Algumas espécies são:

Thymus vulgaris – o tomilho ou tomilho comum é uma planta perene que atinge de 15 cm a 50 cm de altura, com folhas pequenas muito aromáticas. É usado como condimento e como erva medicinal, sendo uma das ervas aromáticas mais antigas a ser cultivada. Existem muitas variedades e vários híbridos, alguns utilizados como plantas ornamentais em jardins.

Tomilho vulgar (Thymus vulgaris)

Tomilho vulgar (Thymus vulgaris)

Thymus citriodorus – o tomilho-limão ou tomilho-cítrico é uma planta perene que normalmente é menor que o tomilho vulgar, atingindo de 10 cm a 35 cm de altura. Também é usado como condimento e como erva medicinal, e pode ser usado para fazer chá. Existem vários variedades desta espécie, que apresentam diferente coloração das folhas e diversos aromas cítricos.

Tomilho-limão ou tomilho-cítrico (Thymus citriodorus)

Tomilho-limão ou tomilho-cítrico (Thymus citriodorus)

Thymus herba-barona – o tomilho-alcarávia é assim chamado por ter um aroma semelhante ao aroma da alcarávia. Atinge de 10 cm a 25 cm de altura e é usado como condimento.

Tomilho-alcarávia (Thymus herba-barona)

Tomilho-alcarávia (Thymus herba-barona)

Thymus praecox – o tomilho-rastejante é mais cultivado como planta ornamental, mas também pode ser usado como condimento ou como erva medicinal. Atinge cerca de 10 cm de altura. Existem várias subespécies e muitas variedades deste tomilho.

Tomilho-rastejante (Thymus praecox)

Tomilho-rastejante (Thymus praecox)

Há outras espécies do género Thymus que são cultivadas como plantas ornamentais, para uso como erva medicinal ou condimento.

Clima

O tomilho é uma planta bastante adaptável que pode ser cultivada praticamente em qualquer lugar, sendo tolerante a temperatura baixas quanto as altas. Cresce melhor se for cultivado numa faixa de temperaturas entre os 4°C e os 28°C, mas pode suportar temperaturas mais baixas ou mais altas. Ainda assim, pode ser difícil cultivá-lo em climas muito húmidos.

Luminosidade

O tomilho necessita de muita luz e deve recebê-la directamente do sol pelo menos durante 5 horas diariamente.

Solo

O solo deve ser leve e bem drenado, de preferência fértil, embora possa crescer em solos mais pobres. Os tomilhos são bastante tolerantes quanto ao pH do solo, mas o ideal é que o pH seja levemente alcalino. É mais fácil cultivá-lo em solos arenosos ou pedregosos.

Rega

Regue o tomilho moderadamente para que o solo seja mantido levemente húmido, mas não encharcado. Se as plantas já estão bem desenvolvidas, não há problema se o solo secar por um curto período entre uma rega e outra. Isto favorecerá o aroma das folhas. O excesso de humidade prejudica o tomilho.

Folhas de tomilho

Folhas de tomilho

Propagação

O tomilho pode ser propagado por sementes, por divisão de touceiras ou por estaquia, sendo estes dois últimos métodos os mais comuns, uma vez que o plantio por sementes exige mais tempo para o crescimento das plantas e início da colheita. Além disso, algumas espécies de tomilho raramente produzem sementes, como por exemplo, o tomilho-alcarávia.

As sementes podem ser plantadas directamente no local definitivo da horta ou jardim, mas por serem muito pequenas o melhor é semear em tabuleiros de sementeira ou pequenos vasos e depois transplantar as jovens plantas quando têm 4 pares de folhas definitivas. A germinação das sementes leva entre 1 a 3 semanas.

A propagação por estaca, ou seja, por ramos cortados de plantas adultas saudáveis, é o método ideal, pois produz plantas que são idênticas a planta mãe e estas levam menos tempo para crescerem até poderem ser colhidas. Corte ramos e coloque a metade inferior num recipiente com água até que surjam raízes, e então plante no local definitivo, ou plante os ramos em vasos mantidos bem húmidos por três ou quatro semanas.

Como Plantar

O espaçamento entre as plantas de tomilho pode ser geralmente entre 15 cm a 20 cm. O tomilho também pode ser cultivado facilmente em floreiras e vasos.

Retire plantas invasoras e ervas daninhas que estejam a concorrer por nutrientes.

O tomilho é uma planta perene, podendo ser cultivada durante muitos anos, mas que se vai tornando lenhosa com a idade, reduzindo a produtividade. Assim, o ideal é renovar as plantas de tomilho a cada 2 ou 3 anos.

Colheita

A colheita das folhas de tomilho pode começar quando a planta estiver bem desenvolvida, o que ocorre geralmente de 60 a 90 dias após o plantio. O ideal é colher quando a planta está a florescer, pois é quando a concentração dos óleos essenciais está no máximo. As flores também são utilizadas como condimento.

O sabor das folhas do tomilho comum é mais forte quando estão secas, e é deste modo que geralmente são usadas. Os ramos podem ser deixados a secar num local secom, bem ventilado e sem luz solar directa. Já as folhas do tomilho-limão ou tomilho-cítrico são usadas preferencialmente frescas. O tomilho-alcarávia pode ser usado tanto fresco quanto seco.

A colheita de folhas de tomilho

A colheita de folhas de tomilho

O tomilho na saúde

Em fitoterapia, são utilizadas as partes aéreas. O tomilho tem propriedades anti-sépticas, tónicas, antiespasmódicas, expectorantes e vermífugas.

Em infusão, é usado no combate a infecções de garganta e pulmonares na asma e febre dos fenos e na eliminação de parasitas. Externamente, alivia picadas, dores reumáticas e infecções fúngicas.

Revigorante e tónico, é essencialmente usado como remédio respiratório.

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